Logiciels propriétaires : définition

Les logiciels propriétaires se caractérisent par le fait que leur distribution est limitée par le droit des brevets ou des licences. Bien qu’ils soient très répandus, le développeur du projet GNU, la Free Software Foundation …

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Les logiciels propriétaires se caractérisent par le fait que leur distribution est limitée par le droit des brevets ou des licences. Bien qu’ils soient très répandus, le développeur du projet GNU, la Free Software Foundation (FSF), est très critique à leur égard. Dans cet article, nous expliquons pourquoi les programmes propriétaires ne doivent pas être assimilés à des logiciels commerciaux et quels risques peuvent découler de leur utilisation.

1) Les logiciels propriétaires sont également appelés logiciels « non libres ».

Le terme « logiciel propriétaire » (de l’anglais « proprietary », détenu en propriété) englobe par définition tous les logiciels dont le copyright est détenu par un particulier ou une entreprise et dont le code source n’est pas publié sous une licence libre. Il est souvent considéré comme une divergence par rapport aux logiciels open source, car contrairement à ces derniers, il est généralement interdit de les modifier. C’est pourquoi les logiciels propriétaires sont souvent appelés « logiciels non libres ».

Facebook als Beispiel für proprietäre Software
Facebook est l’un des exemples les plus marquants d’application propriétaire
.

Les logiciels non libres ne doivent toutefois pas être assimilés aux logiciels commerciaux. Alors que dans ce dernier cas, le logiciel lui-même est vendu dans le but de réaliser un profit, le logiciel propriétaire peut également être distribué en échange d’informations sur l’utilisateur. Une combinaison des deux est également possible.

Les logiciels gratuits constituent une forme particulière. Il s’agit de logiciels propriétaires gratuits qui peuvent certes être redistribués (en fonction de l’accord de licence), mais pour lesquels vous ne pouvez pas, en tant que titulaire de la licence, acquérir les libertés d’utilisation d’une application open source. Le système d’exploitation Windows, Facebook ou Google Chrome sont des exemples célèbres de ce type de logiciel.

Bon à savoir : Outre le droit d’auteur ou les brevets logiciels, les logiciels propriétaires peuvent également être protégés par la dissimulation du code source (sous la forme d’un secret commercial). Cette méthode est également appelée « source fermée » dans le jargon technique.

2) Les logiciels propriétaires comportent également des risques

Grosser Fisch isst viele Kleine
Les développeurs de programmes propriétaires profitent de la possibilité de les reproduire à moindre coût. De cette manière, des monopoles logiciels sans concurrence peuvent être créés en un temps relativement court
.

De nombreux grands fournisseurs de logiciels propriétaires, comme Facebook ou Google, les utilisent de manière abusive pour collecter des informations ou faire de la publicité ciblée et agressive. Un autre problème est lié au fait que la plupart des utilisateurs ne connaissent de toute façon qu’un petit nombre de programmes différents. Par exemple, relativement peu d’utilisateurs connaissent les alternatives à Office telles que LibreOffice ou OpenOffice.

Une fois qu’une entreprise a développé un programme, elle peut en faire autant de copies qu’elle le souhaite. Les coûts sont généralement très raisonnables. De cette manière, il est possible d’obtenir rapidement une position de monopole sur le marché des logiciels, où il n’y a pas de concurrence. Cela profite surtout à l’entreprise elle-même, car elle peut ainsi faire monter les prix à volonté (que ce soit en termes monétaires ou d’information).

Vous trouverez une comparaison entre les logiciels Open Source et les logiciels Closed Source dans la vidéo YouTube suivante :

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