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L’avenir de Windows Mobile

Windows Mobile pourrait évoluer dans plusieurs directions. Le CShell recèle un potentiel pour un Windows 10 à part entière sur les appareils mobiles.

La plupart des gens seront d’accord avec l’affirmation selon laquelle les appareils mobiles sont devenus des outils indispensables pour maîtriser notre quotidien. Depuis longtemps déjà, ils nous permettent de rester informés sur le travail et les e-mails. Ce qui est possible aujourd’hui va bien au-delà. Des applications ont été développées pour presque toutes les tâches ou fonctions imaginables. Avec plus d’un million d’applications différentes disponibles en 2016, tant sur l’App Store d’Apple que sur Google Play, il n’est pas difficile de comprendre pourquoi la phrase « Il y a une application pour ça aussi » est devenue une expression courante.

Dans le monde des appareils mobiles, Microsoft était jusqu’à présent loin derrière Apple et Android. Bien que les débuts mobiles de Windows remontent à 1996 environ, ce n’est qu’en 2000 que Windows Mobile est entré en scène sous le nom de Pocket PC 2000, avant de recevoir son nom actuel en 2003. Jusqu’en 2007, Windows était devenu le logiciel mobile le plus populaire pour les smartphones aux États-Unis, mais il a ensuite perdu une énorme part de marché au profit d’iOS et d’Android jusqu’en 2010.

Pour regagner du terrain, Windows a récemment investi beaucoup d’énergie dans Windows 10, qui est bien plus adaptable aux différents appareils grâce à ses fonctions CShell. Le système d’exploitation pourra être utilisé sur des appareils mobiles équipés de puissants processeurs ARM, ce qui ouvrira une série de nouveaux segments de marché et de possibilités pour l’avenir mobile de Microsoft.

Un système d’exploitation dont les jours sont comptés ?

Au fil des années, Microsoft a subi une pression énorme pour enfin percer le marché des appareils mobiles, mais le succès correspondant se fait toujours attendre. Alors que presque tout le monde utilise régulièrement Windows sur son PC ou son ordinateur portable, presque personne n’achète les smartphones et les tablettes Windows par rapport aux autres fournisseurs. Alors qu’Apple a probablement déjà vendu plus d’un milliard d’iPhones au total et que les appareils Android atteignent même ces chiffres chaque année, les appareils mobiles Windows sont loin derrière. En 2015, il a été rapporté que Windows avait vendu plus de 100 millions de smartphones au fil des ans – rien à voir avec les chiffres de vente des deux leaders du marché.

Les nouveaux développements pour Windows 10 pourraient conduire à des chiffres de vente plus élevés, car ils permettent d’utiliser une version complète du système d’exploitation sur des appareils plus petits. L’interface utilisateur réduite s’inspire du petit frère Windows 10 Mobile. Si plusieurs fabricants de matériel informatique devaient trouver leur compte dans cette solution, Windows 10 Mobile pourrait rapidement être considéré comme dépassé et peu attractif, ce qui permettrait à Microsoft d’arrêter le développement de ce système d’exploitation et de se tourner vers de nouvelles choses.

Windows 10 sur tablettes

Grâce à la magie de CShell, Windows 10 serait toujours présent sur les appareils mobiles, même si la branche mobile proprement dite est débranchée. Les partisans de cette théorie affirment que cela devrait assurer une expérience utilisateur plus transparente lors du passage entre le PC et les appareils mobiles et que c’est la meilleure solution à long terme pour l’avenir de Windows, car elle oblige les utilisateurs à accorder une place fixe au nouveau développement.

Le passage au « vrai » Windows 10

Une possibilité de supprimer Windows 10 Mobile et d’introduire le Windows 10 à part entière sur tous les appareils serait de continuer à utiliser la version mobile comme avant pendant un certain temps, en adaptant l’interface utilisateur si nécessaire. Le véritable Windows 10 pour appareils mobiles serait alors introduit dans un an ou deux. Cela permettrait aux appareils fonctionnant actuellement sous Windows 10 Mobile, comme l’Elite x3 et le Lumia 950, de rester pertinents pendant un certain temps.

Lumia-950, Source : Microsoft

Des mises à jour mineures garantiraient que la plateforme ne meurt pas, et la variante de Windows 10 qui serait disponible pour ces appareils serait en fait une version allégée du système d’exploitation complet. Lorsque le matériel ne pourrait plus suivre les mises à jour du système, les utilisateurs pourraient passer à un système Windows 10 complet avec un nouvel appareil. Les utilisateurs pourraient ainsi continuer à utiliser leurs smartphones pour toutes sortes d’activités, qu’il s’agisse de jouer dans des casinos en ligne, d’envoyer des e-mails ou de regarder des vidéos en streaming, et passer à un nouvel appareil dès que le moment leur conviendrait.

Un petit compagnon pour le grand Windows 10

Bien entendu, cette variante appelée Windows 10 Lite pourrait également servir la plateforme mobile en complément du Windows 10 complet, tant que celui-ci continuera à être développé. De nouvelles fonctions pourraient être ajoutées régulièrement, le support serait garanti et divers fabricants de matériel pourraient développer des ordinateurs portables particulièrement légers.

Travailler avec la version réduite de Windows 10 ne serait pas simplement l’équivalent de Windows Cloud, qui fonctionne certes comme un système complet, mais qui exclut le téléchargement de programmes depuis le réseau. La version Lite de Windows 10 fonctionnerait sur le même principe que son grand frère, mais aurait moins de fonctionnalités et de capacités. Les utilisateurs devraient renoncer à des outils de gestion sans lesquels certaines offres consommateurs ancrées dans le système d’exploitation ne pourraient pas être désactivées, Windows Hello ne fonctionnerait pas et les services de streaming vidéo et les applications pourraient être limités en raison des accords de licence.

Pour ceux qui ont beaucoup apprécié l’interface utilisateur de Windows 10 Mobile ou qui, pour une raison ou une autre, souhaitent un système d’exploitation plus léger pour différentes applications, cette vision de deux versions différentes de Windows 10 fonctionnant sur chaque appareil qu’ils choisissent pourrait être la bonne. C’est particulièrement vrai lorsqu’un utilisateur possède un ordinateur portable Windows à la maison, car la synchronisation et l’échange de données sont absolument fluides. Par exemple, un ordinateur de bureau central équipé de la version complète et plusieurs petits ordinateurs portables équipés de la version Lite pourraient également être très pratiques pour différents types de recherche sur le terrain.

Une approche conservatrice

Jusqu’à présent, Microsoft n’a pas publié de déclaration officielle concernant sa plate-forme Windows Mobile et son avenir. Il se pourrait que Microsoft décide de ne rien faire pour le moment et de miser sur des développements alternatifs pour influencer sa position sur le marché. Deux systèmes Windows parallèles peuvent sembler séduisants aux utilisateurs qui aiment Windows 10 Mobile ou qui voient un potentiel dans certains scénarios d’application pour des systèmes d’exploitation plus petits qui fonctionnent exactement comme le grand système. Mais cela permet également de continuer à diviser les ressources de Microsoft.

Même dans une entreprise gigantesque comme Microsoft, il n’y a qu’un nombre limité de développeurs qui peuvent travailler sur de nouvelles technologies, et l’entreprise pourrait décider de consacrer toutes ses forces à rendre le « vrai » Windows 10 aussi accessible et disponible que possible. Le fait que les appareils mobiles d’entrée de gamme ne seront jamais assez performants pour permettre l’utilisation de la version complète de Windows 10 s’y oppose. Pour les fabricants de matériel, il est économiquement intéressant de proposer une gamme d’appareils mobiles de différents prix, et ils pourraient faire dépendre leur coopération avec Microsoft de la possibilité de le faire. Dans ce cas, ces modèles moins chers devraient être livrés avec la version Lite de Windows 10.

Potentiel de repositionnement

L’absence récente de mises à jour de Windows 10 Mobile, à l’exception des améliorations apportées à Continuum, laisse penser que l’introduction de deux systèmes d’exploitation parallèles, fonctionnant tous deux sur tous les appareils, est une possibilité sérieuse. Si cela s’avérait vrai, le système d’exploitation mobile actuel devrait être repositionné et rebrandé pour être ensuite commercialisé auprès des utilisateurs comme la version Windows Lite qui a été esquissée et discutée dans ce texte.

La transition vers le repositionnement des deux systèmes peut prendre du temps, mais de nombreux experts pensent qu’il s’agit de la solution la plus prometteuse pour l’avenir de Windows Mobile. Pour de nombreux individus et entreprises, elle a une série de nouveaux outils efficaces à offrir. Les organisations disposant d’équipes de travail spécialisées ou situées dans des pays en développement en tireront probablement le plus grand profit.

Le nouveau Surface Phone : une réalité alternative

Pour contrer la possibilité d’un grand et d’un petit Windows 10 comme options de système d’exploitation pour une série d’appareils différents de différents fabricants : Les rumeurs concernant le nouveau Surface Phone sont également abondantes. Cet appareil est attendu depuis longtemps et beaucoup le considèrent comme la dernière chance pour Windows de laisser une empreinte durable sur le marché des appareils mobiles qui, dans sa forme actuelle, a été largement façonné par Apple et Android.

Surface Book, Source : Microsoft

Au cours des dernières années, la gamme de produits Surface s’est révélée être une réponse efficace, fonctionnelle et sans faille à l’écosystème d’Apple. Surface Pro, Surface Book et Surface Studio rivalisent avec les produits d’Apple en termes d’interaction et d’expérience utilisateur fluides et transparentes, à un niveau tout simplement inaccessible pour les différents appareils Android. La grande question est maintenant de savoir si le nouveau Surface Phone pourra continuer sur cette lancée et jouer un rôle équivalent à celui de l’iPhone.

Bien que le nouveau Surface Phone soit déjà très attendu, les informations concrètes à son sujet sont rares. La date de son lancement n’a pas encore été confirmée et si l’on suppose qu’il sera disponible en trois variantes différentes, on ne sait absolument pas à quoi elles ressembleront. Le plus probable est qu’elles seront entièrement en métal, assorties au Surface Book et aux autres produits. D’autres détails auraient également été lancés. Le smartphone devrait être équipé d’un bon appareil photo et d’autres caractéristiques matérielles exceptionnelles, comme jusqu’à 8 Go de RAM, un slot MicroSD, des ports USB-C et le Surface Pen de Microsoft comme accessoire.

Windows Mobile : le statu quo

À l’heure actuelle, toutes les possibilités mentionnées sont encore envisageables pour l’avenir de Windows 10 Mobile. Il pourrait devenir un système d’exploitation compagnon mineur de la suite Windows 10 complète, continuer à exister sous sa forme actuelle ou disparaître complètement. Étant donné que le code de Windows Mobile est désormais presque entièrement inclus dans Windows lui-même, le développement pour la plateforme n’implique que peu de coûts supplémentaires et pourrait facilement se poursuivre de cette manière.

Windows a toujours été connu pour être un logiciel propriétaire et, contrairement à Android, les gourous de l’open source n’ont jamais été particulièrement intéressés à tenter leur chance avec Windows Mobile. Les groupes de pirates informatiques ont eux aussi largement épargné ce système d’exploitation de leur attention. Il en résulte que son avenir dépend entièrement des décisions prises par Microsoft.

Certains experts ont également fait remarquer qu’il est probable que les applications soient d’abord développées pour une utilisation sur ordinateur de bureau avant de trouver leur chemin vers les appareils mobiles. C’est intéressant dans la mesure où cela souligne à la fois le fait que la technologie mobile Windows a de l’avenir et le fait que le développement pour les ordinateurs de bureau reste plus attrayant et plus avancé.

Selon certaines voix, le Surface Phone pourrait être le dernier grand espoir pour Windows Mobile et aider l’entreprise à faire une véritable percée sur le marché mobile. Alternativement, il pourrait devenir l’un des nombreux smartphones supportant les deux systèmes d’exploitation Windows, plutôt que d’être le produit phare du système d’exploitation mobile de Microsoft.

En ce qui concerne le développement du logiciel, on est bien sûr encore loin de la fin. Même si, comme on pouvait s’y attendre, les Windows Phones ne seront pas abandonnés et même si le Surface Phone devait encore être livré dans un premier temps avec Windows Mobile, cela ne signifie pas que ce sera toujours le cas. Comme la technologie qui nous entoure est de plus en plus intégrée, il est tout à fait possible que les appareils mobiles passent à Windows 10 au cours des prochaines années, à moins que l’heure de Windows Mobile ne sonne plus tôt.

En fin de compte, tant les améliorations sérieuses de Windows Mobile pour le Surface Phone que le développement d’un système d’exploitation à part entière pour l’utilisation sur les appareils mobiles sont des idées passionnantes qui permettraient aux utilisateurs de faire beaucoup plus de choses avec Windows lorsqu’ils sont en déplacement. En revanche, il serait décevant que le statu quo actuel soit maintenu. Si c’est le cas, espérons qu’il s’agisse d’une solution temporaire.

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